Nota Técnica – Aceites de motor para automóviles

 

OLIO-camp, aceites de motor

¿Qué es un lubricante totalmente sintético?

En aceites de motor para automóviles un sintético es un lubricante formulado con bases sintéticas provenientes o no del petróleo, más unos aditivos específicos que les confiere de unas especificaciones concretas como excelente estabilidad térmica y elevados índice de viscosidades, esto es; que le confiere de muy buena estabilidad a cambios de temperatura en frío y en caliente.

La palabra “sintético” o “totalmente sintético” en lubricantes lo utilizan muchos fabricantes y en algunos casos podrían crear confusión. En realidad esto no es un parámetro técnico sino comercial.

El aceite base se dividen en grupos: I; II; III; IV; V.

  • Los grupos I y II se consideran “mineral”.
  • Los grupos III y IV se consideran “sintéticos”, así como el grupo V.
  • La mezcla de ambos (mineral y sintético) en cualquier porcentaje se considera semisintéticos.

Legalmente se puede utilizar la palabra “sintético” o “totalmente sintético”, si se han formulado de los Grupos III, IV o V, así que técnicamente no hay diferencia entre “sintético” o “completamente sintético” o algunas veces llamado “100% sintético”.

 

¿Que es un lubricante de base sintética?

Según el origen y método obtención del lubricante sintético se distinguen los siguientes aceites de motor:

  • Hidrocrack o lubricante sintético del Grupo III. Es una base sintética de procedencia orgánica, generalmente del petróleo, a la que se le realizan distintos procesos en los laboratorios para su obtención.
  • PAO o grupo IV. Es una base sintética al que se le añade un compuesto químico a nivel molecular denominado Poli-Alfaolefinas
  • PIB o grupo V. En este grupo se incluyen todas las bases lubricantes sintéticas a excepción de las PAO. Si es un lubricante sintético no formulado con PAO, es del Grupo V. Estas bases sintéticas pueden ser diésteres, poliol ésteres, alquilbencenos o ésteres fosfatados

Las latas de aceite llevan las letras API o ACEA ¿qué indican?

ACEA, es la Asociación de Constructores Europeos de Automóviles

Esta organización exigen una serie de normas y especificaciones a los fabricantes de lubricantes deben de cumplir en sus productos para ser usados en estos motores. Estas especificaciones a cumplir se han tenido que certificar mediante pruebas en laboratorios para tal fin.

Las normas ACEA utiliza la siguiente nomenclatura que ha de aparecer en las lata de aceite:

  • A para los motores de gasolina ; A1, A3 y A5
  • B para los motores diesel turismo ; B1,B3, B4 y B5
  • C para los motores que equipados con filtro de partículas (DPF/FAP); C1,C2, C3 y C4
  • E para los motores diesel pesado ; E4, E6, E7 y E9

La nomenclatura para motores de gasolina y diesel turismo es habitual combinarla, por ejemplo: ACEA A3/B4. No así para el resto de categorías ACEA

API, Instituto Americano del Petróleo, define una serie de exigencias mínimas que los lubricantes deben cumplir, común a los fabricantes de automóviles estadounidenses y japoneses

El nivel de calidad API se representa por la letra S para motores de gasolina y por la C para motores diesel, seguida por una segunda letra, cuanto mayor sea en el abecedario esta segunda letra, mayor calidad del aceite y además cumple una norma más reciente.

Clasificación de las normas API, las últimas letras que acompañan a la S y C son las normas más recientes.

  • API Motor Gasolina (SD, SE, SF, SG, SH, SJ, SL, SM).
  • API Motor Diesel (CC, CD, CE, CF, CG).

Si el aceite esta formulado para ambos tipos de motores pueden aparecer por ejemplo esta nomenclatura: SL, CF.

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Aceite 10w40, 20w50, 5w30, ¿qué significan esos números y letras?

La medida un aceite para fluir a determinadas temperaturas se define por la viscosidad y se clasifica por el SAE. El grado SAE no tiene nada que ver con la calidad del aceite.

El numero anterior a la “W” se asocia a la viscosidad del aceite a una temperatura de -18º C. El número posterior a la W se asocia a la viscosidad del aceite a 100º C, se toma esta temperatura simulando la máxima de funcionamiento de un motor común de combustión.

La etiqueta de los aceites que se asocia a un grado numérico junto con una la letra W, como SAE 20W o con un número, como SAE 40, son los aceites “monogrados” formulados para trabajar en entornos de temperaturas más o menos estables o en motores que trabajen a un mismo régimen.

La designación por ejemplo SAE 10W-40 son denominados “multigrados” cumplen simultáneamente las propiedades de viscosidad tanto a baja como a alta temperatura de forma simultánea. Es estos aceites multigrados son los más usuales en los motores de combustión.

Cuanto más bajo sea el grado SAE (0W, 5W, 15W, 20W, etc.) más fluido es el aceite a bajas temperaturas, menos viscoso, facilitara entonces la lubricación del motor en momento del arranque o la lubricación en lugares fríos.

Cuanto mayor sea el grado SAE a altas temperaturas (W30, W40, W50, etc.) el aceite es menos fluido, este es más viscoso, lo que provee una mayor protección al motor en temperaturas elevadas y lugares muy cálidos, no perdiéndose la lubricación en el motor al ser el aceite menos fluido, “más espeso”.

¿Puedo usar distintos tipos/marcas de aceite diferente a los que recomienda el fabricante del automóvil?

Se ha de ajustar a lo que el fabricante recomienda respecto a las características de aceites de motor SAE, ACEA /API.

Por ley en Europa, el uso adecuado de lubricantes que se ajustes a las exigencias del fabricante no invalida la garantía del vehículo.

El fabricante debe indicar en el manual del vehículo, que grado SAE y formulación del aceite es el recomendable para ese motor en concreto, además de las exigencias ACEA y/o API para ese motor.

Por ejemplo:

SAE 10w40 Sintético, ACEA A3/B4 y/o API SL

Ante la duda también se debe comprobar al tipo de motor térmico que monta el vehículo para adecuar el lubricante a utilizar con los niveles de rendimiento que exige el fabricante y buscar el aceite a utilizar en las tablas que corresponda del proveedor de aceite.

Hay fabricantes de aceites de motor que formulan estos para adecuarlos a los motores como MB 229.3 o Porche C30…. además pueden o podrían pasar las verificaciones y certificaciones, previo pago, de los fabricantes de motores si a los primeros les interesase comercialmente.

¿Es malo mezclar aceite usado con nuevo en mi automóvil y me evito cambiarlo?

No es recomendable mezclar aceites de motor, pero si tienen el mismo grado SAE y su formulación mineral, sintética o semi sintético es la misma y los ACEA / API coinciden, se podrían mezclar.

Se ha de tener en cuenta que un mal uso en la elección o mezcla de aceites puede invalidar la garantía del vehículo si este aun lo está en ese periodo.

¿Hay aceite específico para motores con (FAP/ DPF)?

El filtro de partículas diésel definido como DPF o FAP está en el conjunto de escape y está diseñado para eliminar las partículas de hollín de los gases de escape de un motor diésel, estos se han de eliminar por una sobre temperatura en el DPF durante cierto tiempo en conducción. Una acumulación de estas cenizas sulfatadas no quemadas saturan el DPF, estropeando dicho filtro con una pérdida de potencia evidente de vehículo.

Existen aceites específicos para motores diesel con DPF o FAP, esto son formulados para que tengan un índice bajo de SAPS (bajo en cenizas) que alargue o no perjudiquen estos filtros de partículas.

¿Los aceites de motor de automóviles y furgonetas son los mismos que para camión y autobús?

Aunque el SAE sea el mismo, por ejemplo SAE 10w40, los aceites de automóviles, furgonetas, camiones, autobuses… no son los mismos, están formulados según las especificaciones API, ACEA o del fabricante del motor en cuestión.

Se ha de consultar con el fabricante o en el libro de mantenimiento el aceite y especificaciones adecuadas para el vehículo.

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